【海外最新情報】トリプルアクセルどころじゃない!氷上のバトルロワイヤルに興奮するNHL

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本日の記事は、「海外最新情報」に関する記事となります。

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全米4大プロスポーツリーグの一つとして数えられるNHL(全米アイスホッケーリーグ)は、スピードとファイトの両方において、他のスポーツにはない血なまぐさい緊張感があり、まさに氷上の乱闘騒ぎともいうべき危険なスポーツです。

選手には頑丈なフェイスガードの付いたヘルメットと、仰々しい防具の着用が義務づけられているプロアイスホッケーは、身が引き締まるほどにスリル満点で、競技を観戦するファンたちの興奮は止まるところを知りません。

はじめて観る人も、NHLの面白さにハマること間違いなし。カナダを始めとする、北米大陸で大人気のプロスポーツです。

NHLはアイスホッケーの世界最高峰リーグ

アメリカでプロスポーツと言えば、国民的スポーツとして大人気のNFL(全米フットボールリーグ)、次に全米でもっとも長い歴史を持つMLB(メジャーリーグベースボール)、そして80年代から世界的に人気となったNBA(全米バスケットボールリーグ)が挙げられます。

これら超人気スポーツと同じ、全米4大プロスポーツリーグの一つに数えられるのがNHLで、その歴史は1917年設立というMLB(1876年にナショナルリーグが創設)に次ぐ伝統的な競技で、アイスホッケーの世界最高峰リーグとして知られています(NFLは1920年、NBAは1946年に設立)。

人気は落ち気味だが 興行的にはまだまだ健在

氷上で戦うスポーツであるNHLは、4大リーグの中でも、カナダを中心とした北米の寒冷地域にファンが集中しています。

そのため、人気はやや落ち気味で、近年急速に台頭してきたMLS(メジャーリーグサッカー)の存在もあり、4大リーグの一角として疑問視されることも。

しかしNHLの所属チームは現在も30を数え、興行的にも年間37億ドルもの収入を上げ、MLSの年間総収入4億9,000万ドルをはるかに上回ることから、まだまだメジャースポーツとしての地位は健在です。

敵味方それぞれ6人ずつで争われるアイスホッケー

NHLで行われるアイスホッケーとは、氷の上でゴールをめがけて得点を競う、サッカーにも似たスポーツで、サッカーと同じネットが張られたゴールポストが存在します。

ですが、アイスホッケーのゴールはサッカーとは異なり、横幅がわずかに6フィート(1.83m)、高さは4フィート(1.22m)というとても小さなもの(サッカーゴールは横幅7.32mx高さ2.44m)。

アイスホッケーで、選手たちがゴールに叩き込むのはボールではなく、固い硬質ゴムでできたパックと呼ばれる薄い円柱状の物体。

見方によっては回転する円盤にも思えるパックを、スティックという先端が湾曲したブレードを持つ棒状の道具で、取り込んだりパスを出したり、サッカー選手の足のごとく使って支配していきます。

想像を超えたハイスピードバトルがデンジャラス!

アイスホッケーは氷上の格闘技と呼ばれ、それは楕円形というより角を丸めた長方形というのが正しい、専用のアイスホッケーリンクで行われます。

当然リンクには氷が張られ、選手たちは、底に分厚い刃の付いた、頑丈なスケート靴を履くよう義務付けられています。

スケート靴で、氷の上をゴールを目指して全力で駆け回りますが、スケートだけに、そのスピードは半端ではありません。

その速度は、何と時速52キロ!選手たちは、信じられないほどの俊足でリンクを滑走します。

そのようなスピードで、選手同士が衝突したら、それは交通事故と同じ。通常なら大けがをして重傷を負いますが、その時のために選手を守ってくれるのが、堅牢なヘルメットと防具入りのユニフォームです。

壁に囲まれ逃げ場のないアイスホッケーリンク

速いのは選手たちだけではありません。もっとすごいのは、ゴールを目掛けてリンクの上をビュンビュン飛び回る、固くて丸い円盤みたいなパックです。

その瞬間最高速度は200km/hオーバー!目にもとまらぬ速さで移動するパックを支配しようと、各選手が全力で追跡します。

アイスホッケーリンクは、サッカーコートみたいにタッチラインがありません。ゴールラインはありますが、それを越えてもプレーは止まらず、周囲にはリンクをぐるりと取り囲む壁が立ちはだかります。つまり選手たちには、プレー中、どこにも逃げ場がありません。

途切れない試合展開がNHLの魅力

パックを手にしたが最後、ゴールを決めるか、制限時間が終わるまで、氷上の乱闘はどこまでも続いて行きます。

選手による反則行為でペナルティーが発生する、打ち放たれたパックが宙に舞い上がり、リンクの壁を越えて場外へと飛び出すなどを除いては、プレーが中断されないところがNHLを戦うアイスホッケーの魅力です。

まとめ

注目の2018年NHLシーズンは10月1日から開催されます。

危険な興奮とスリルが最高に楽しいNHLの魅力を、ぜひNHL公式ページにて視聴してください(年間視聴料は120ドル。支払いはカードにて決済が可能です)。

Source: SATS

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